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Egipto Antiguo 137 La batalla de Cannas de Aníbal

Egipto Antiguo 137 La batalla de Cannas de Aníbal, o la importancia de flanquear al enemigo con la caballería.

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© Copyright  Fernando Conde Torrens, el Lunes 4-11-2.013.

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        En el anterior artículo hemos visto varios hechos de importancia menor que empiezan a mostrar a César que la balanza se va inclinando a su favor.

        Hoy vamos a hacer un paréntesis en «La Guerra de África» para comprender mejor cómo se hacía la guerra en la Antigüedad y cómo la hacía César. Al plantear una batalla resultaba un factor con frecuencia decisivo la adecuación del terreno a las condiciones de las propias fuerzas. Si uno de los ejércitos estaba en inferioridad numérica, debía evitar ser flanqueado por la caballería enemiga, que podía rodearlo y atacarlo por la espalda, con lo que la derrota era segura. Eso obligaba al ejército inferior a elegir el campo de batalla buscando un lugar en el que los accidentes naturales (bosques, pantanos, barrancos, etc.) protegieran a las propias tropas contra el flanqueo del enemigo.

        Veamos un caso de flanqueo y el desastre que les supuso a los rodeados tal hecho. Cuando de chicos en el colegio aprendíamos Historia, todavía recuerdo la lista de las batallas que Aníbal ganó a los romanos en su propio suelo. Eran Tessino, Trebbia, Trasimeno y Cannas. Veamos cómo logró la victoria en la última de ellas, la más gravosa para los romanos, la de Cannas, librada el año 216 antes de Cristo.

        Componían el ejército romano ocho Legiones y tropas aliadas. Un total de 80.000 infantes y 6.000 jinetes, contando ya las tropas aliadas. Mandaban a los romanos, según estaba marcado, los dos cónsules del año, Licio Emilio Paulo y Marco Terencio Barro. Bajo las órdenes de Aníbal formaban unos 40.000 infantes y 10.000 jinetes númidas, hispanos y galos. Los mismos jinetes númidas que se enfrentarán a Julio César en nuestro relato.

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Localización de la batalla de Cannas, ganado por Aníbal

Egipto Antiguo 137 La batalla de Cannas de Aníbal

(Fuente: El ejército romano. Adrian Goldsworthy. Ediciones Akal, S.A. 2.005)

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        Los romanos actuaban en terreno propio, luego plantearon la batalla donde mejor les convino, en un terreno que les era favorable, dentro de su inferioridad en caballería, hecho que les era conocido. Es el momento de indicar que los romanos nunca fueron fuertes en el arma de caballería. La razón era que sólo los patricios tenían suficiente poder adquisitivo como para mantener caballos. Y los patricios eran escasos, mientras los plebeyos abundaban.

        De todas formas, tras las tres derrotas anteriores, Roma había hecho un esfuerzo supremo y había alineado la mayor formación de su historia. De modo que eligieron una llanada flanqueada por el río Aufidius , que limitaba su flanco derecho, y una tierras altas, que cerraban su flanco izquierdo, donde estaba la antigua ciudad de Cannas. Con eso pensaban evitar el ser flanqueados por la superior caballería de Aníbal.   

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Patricio romano contemporáneo de Julio César

Egipto Antiguo 137 La batalla de Cannas de Aníbal

(Fuente: Historia del mundo antiguo. Fascículo 42. Ediciones AKAL. 1.990)

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        Pero Aníbal era mucho Aníbal y supo sacar provecho de la superioridad numérica de la infantería romana, haciendo que este hecho se pusiera en su contra. Por otra parte, el genio militar de Aníbal era muy superior al de los dos cónsules romanos. Aníbal concentró la caballería pesada, al mando de su hermano Asdrúbal, en el ala izquierda. Era su baza fuerte y Asdrúbal tenía órdenes de atacar con fuerza al enemigo, poner en fuga a su caballería y rodear a los romanos por la espalda. Mientras, la labor de la infantería cartaginesa sería aguantar la acometida romana, dando tiempo a que la caballería hiciera su labor. Para reforzar esa fase de la batalla, Aníbal había concentrado a la infantería cartaginesa en las dos alas, lista para entrara en combate cuando su infantería aliada del centro cediese terreno ante el empuje romano.

        Los hecho dieron la razón a Aníbal. Mientras su centro de infantería apenas podía sostenerse ante el ataque frontal de la superior en número infantería romana, los jinetes de Asdrúbal destrozaron la caballería de Paulo y echaron fuera del campo de batalla también a la caballería de Varro, el ala izquierda del ejército romano. Mientras tanto los romanos habían avanzado y tenían acorralada a la infantería cartaginesa, como se aprecia en la imagen que sigue.

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Fase inicial de la batalla de Cannas

Egipto Antiguo 137 La batalla de Cannas de Aníbal

(Fuente: El ejército romano. Adrian Goldsworthy. Ediciones Akal, S.A. 2.005)

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        En ese momento, la caballería de Asdrúbal atacó por detrás a las Legiones romanas. Éstas, que estaban derrotando a la inferior infantería cartaginesa no pudieron ofrecer resistencia a la pesada caballería de Asdrúbal que les atacaba por detrás. La batalla se convirtió en una mantaza. Todo el ejército romano, perdida la formación, fue paulatinamente aniquilado en una larga y penosa lucha cuerpo a cuerpo, en la que los legionarios a pie estaban en franca inferioridad frente a la caballería cartaginesa. No había por dónde huir y perecieron todos.

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Fase final de la batalla de Cannas

Egipto Antiguo 137 La batalla de Cannas de Aníbal

(Fuente: El ejército romano. Adrian Goldsworthy. Ediciones Akal, S.A. 2.005)

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        Ése era el riesgo de un flaqueo, la derrota y la muerte.

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Enlace con el próximo día: Egipto antiguo 137. La batalla de Cannas de Aníbal.

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        Fernando Conde Torrens es autor de «Simón, opera magna», «El Grupo de Jerusalén», «La Salud» y una serie de artículos sobre el mundo de las ideas. En http://sofiaoriginals.com expone los resultados de sus investigaciones sobre la eterna búsqueda del ser humano.

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