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Egipto Antiguo 138 Derrota de Budica por dos Legiones romanas

Egipto Antiguo 138 Derrota de Budica por dos Legiones romanas, que emplearon una superior técnica de combate.

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© Copyright  Fernando Conde Torrens el miércoles 8-11-2.013

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        En el anterior artículo hemos visto la importancia del flanqueo en las batallas antiguas. Era lo que buscaba todo general, rodear al enemigo con su caballería y destrozarlo. Veamos ahora un empleo con éxito de la estrategia de encontrar un terreno favorable, buscando siempre no ser rodeados por la superior en número hueste enemiga.

        Fue el caso de Cayo Suetonio Paulino, gobernador de la Britania bajo Nerón, el año 61 de nuestra era. Por abuso del oficial romano de finanzas, la reina Budica, viuda reciente del rey de los Icenos, fue maltratada, en el peor de los sentidos, junto con sus hijas, por los romanos. Esto la incitó a la rebelión contra Roma.

        Quiso el azar que el gobernador Paulino, con la mayoría de las tropas disponibles, estuviera en campaña, atacando a los druidas en la lejana isla de Mona, en el extremo Noroeste de Britania (Ver mapa que sigue.) Para cuando pudo acercarse con sus tropas a la zona de Budica, ésta había tenido tiempo de saquear e incendiar Camulodunum (Colchedster), Londinium (Londres) y Verulamium (St. Albans). La Historia fue testigo de la retirada del ejército romano frente a la hueste muy numerosa de Budica. Pero el militar romano no se retiraba: Buscaba un lugar apropiado para hacer frente a su numeroso enemigo. Y lo encontró en algún lugar, todavía no conocido, de lo que se llamaría Watling Street, la calzada que unía Deva con Londinium.

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Britania romana después de Adriano, con Camulodunum, Londinium y Verulamium.

En rojo, recorrido predador de la reina Budica

Egipto Antiguo 138 Derrota de Budica por dos Legiones romanas

(Fuente: Historia del mundo antiguo. Fascículo 44. Ediciones AKAL. 1.990 )

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        El general romano disponía de escasas fuerzas para hacer frente a la sublevación de los Icenos, a los que se habían unido los Trinobantes. Tampoco sabía cuántos guerreros había logrado reunir la líder rebelde Budica. Por eso hizo lo que se debía hacer, retirarse prudentemente mientras encontraba un lugar propicio a sus planes. Y cuando pasaron por un paraje adecuado, ordenó montar el campamento y esperar allí a su enemigos.

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Recreación de Budica, la reina guerrera

Egipto Antiguo 138 Derrota de Budica por dos Legiones romanas

(Fuente: http://www.quien.net/boudica.php )

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         Ya puede imaginarse el lector que el terreno elegido por Cayo Suetonio Tranquilo estaba protegido a ambos lados por accidentes orográficos que evitaban que los romanos pudieran ser rodeados por las huestes enemigas. Digamos ahora que, por su parte, los britanos cometieron un error que les iba a resultar fatal. Confiando en su superioridad numérica, en que habían incendiado cuanto se oponía a su paso y en el hecho de que las tropas romanas estaban huyendo de ellos, ni por un momento pensaron que iban a hacer otra cosa sino vencer al enemigo. Dejaron sus carros, en los que iban sus mujeres y sus bártulos, formando un amplio círculo, para proseguir la marcha después de la batalla.

        Los romanos les esperaban en el fondo de un calvero, con los costados protegidos por espesas masas de bosque. El ataque debía ser frontal y sin posibilidades de rodearles. No se sabe cuáles eran los efectivos de Budica. Especulan los historiadores que podían ser cuatro o cinco veces los 10.000 soldados que mandaba el general romano. Ése era el límite. En esa situación el comandante romano no debía cometer ningún error. Pero, con territorio favorable, todavía podía vencer en el enfrentamiento y ganar la batalla.

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Posición inicial en la batalla entre los romanos y la reina Icena Budica

Egipto Antiguo 138 Derrota de Budica por dos Legiones romanas

(Fuente: El ejército romano. Adrian Goldsworthy. Ediciones Akal, S.A. 2.005)

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        Las cosas sucedieron como la táctica militar romana, la mejor del mundo antiguo, tenía marcado. La marea de britanos no podía luchar sino con la primera fila de legionarios romanos. Y éstos, protegidos con amplios escudos, entrenados a diario para matar con su espada corta, que se prestaba muy bien a esa lucha a tan corta distancia, luchando codo con codo, con coraza y casco  metálicos, tenían una enorme ventaja sobre sus enemigos, protegidos por una simple chaqueta de piel. Además, los soldados romanos se turnaban cuando los de la primera fila empezaban a flaquear, pasándose a la última y descansando.

        Cuando Suetonio lo creyó oportuno, cuando los britanos habían tenido ya un suficiente número de bajas y estaban cansados, ordenó a sus tropas iniciar el avance. Los jinetes romanos se emplearon contra los que huían y los legionarios, contra los britanos que aún les hacían frente. Similar a lo sucedido en Cannas, fue una masacre. No total, porque los britanos tenían una vía de escape, aunque dificultada por sus propios carros. Se dice que Budica no murió en la batalla. Pero que, no aceptando ser reducida a la esclavitud por sus enemigos, se suicidó con veneno poco después.

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Posición final en la batalla entre los romanos y la reina Icena Budica

Egipto Antiguo 138 Derrota de Budica por dos Legiones romanas

(Fuente: El ejército romano. Adrian Goldsworthy. Ediciones Akal, S.A. 2.005)

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        Ofreceremos al lector al posibilidad de ver dos documentales sobre esta batalla, o, si se prefiere, sobre la reina Budica. El primero es más ajustado a la Historia y está explicado por historiadores ingleses. La película, como es lógico, se concede más libertades.

        En las escenas de la batalla, tanto en uno como en otro caso, hay posiciones de las legiones que son acertadas, cuando forman en grupo cerrado. Pero en otras ocasiones se ven escenas de lucha cuerpo a cuerpo, guerreros sueltos en el campo que luchan a espada contra sus enemigos. Creemos poder decir que eso es herencia de las luchas medievales, en las que se luchaba así. Los romanos, no. O bien, que es más fácil filmar una escena de luchas individuales que reproducir las largas formaciones de las legiones con cantidad de extras vestidos de romanos. En suma, economía. Sépalo el lector. La ventaja de los romanos era que luchaban al estilo de la falange macedonia, formando una piña. Eso disminuía las bajas y reducía las posibilidades del enemigo, que pretendía luchar en tropel. Era el valor individual, sin entrenamiento, contra la técnica, con ventaja de ésta.

        Al final de la batalla, los romanos contabilizaron 400 muertos y el doble número de heridos. Entre los britanos se desconocen las bajas. Las cifras ofrecidas por historiadores romanos, que escribieron sus relatos cien años después de sucedidos los hechos, no son creíbles. Pudieron ser entre 20.000 y 30.000 muertos. Ya es suficiente.

        No hubo más rebeliones en la Britania durante los 350 años que quedaban de formar parte de Roma. Los que se sublevaron fueron las propias Legiones, su comandante, proclamándose Augusto. Pero eso es ya otra historia …

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Enlace con el próximo día: Egipto antiguo 139 Farnaces y Julio César en el Ponto.

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        Fernando Conde Torrens es autor de «Simón, opera magna», «El Grupo de Jerusalén», «La Salud» y una serie de artículos sobre el mundo de las ideas. En http://sofiaoriginals.com expone los resultados de sus investigaciones sobre la eterna búsqueda del ser humano.

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