Escuela virtual de Sabiduría de Pamplona.

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Egipto Antiguo 151 Movimientos navales en Leptis Minor

Egipto Antiguo 151 Movimientos navales en Leptis Minor, con suerte variable para ambos bandos.

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© Copyright  Fernando Conde Torrens, el Viernes 6-12-2.013

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          En el anterior artículo hemos visto cómo, aunque  Julio César saca sus tropas y las forma en orden de batalla, Escipión no se decide a dar la orden de carga y la batalla de Rúspina queda casi anulada. César no castiga la desobediencia de su caballería.

          Como si la Fortuna quisiera compensar a Cesar por su mala suerte del día anterior, o premiarle por haber sido benévolo con su gente, a la mañana siguiente César envió a parte de su caballería a Leptis Minor para buscar trigo. Mientras iban de camino para la misión encomendada, se toparon con un escuadrón de la caballería del rey Juba, formada por más de un centenar de jinetes númidas y gétulos. Los pillaron por sorpresa en una llanada, los rodearon y los mataron a casi todos, salvo unos pocos que consiguieron huir. Se hicieron con más de cien caballos, de otros tantos jinetes muertos. Los llevaron al campamento. Hubo júbilo entre las huestes de César y desazón entre las de Escipión, que trató de quitar importancia a la escaramuza. César se alegró de hacer sido condescendiente con sus hombres.

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Mapa de la zona de la guerra de África, con Leptis Minor

Egipto Antiguo 151 Movimientos navales en Leptis Minor

(Fuente: ATLAS ANTIQUUS.  Dr. Henry Kiepert. 10th Edition. Dietrich Reimer. Berlín, 1.890)

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          César proseguía con la construcción de fortificaciones en la llanura y oponiéndose, con los legionarios que no trabajaban y la caballería, a las escaramuzas de sus enemigos. Por su parte, Escipión comenzó también a crear contra-fortificaciones para que César no le impidiera el acceso a la cadena de colinas. Como ambas obras estaban cercanas, las escaramuzas de la caballería, atacando o defendiendo a sus compañeros constructores, eran continuas.

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Escena de la vendimia. Monumento funerario

Egipto Antiguo 151 Movimientos navales en Leptis Minor

(Fuente: HISTORIA ANTIGUA. J. M. Roberts. Naturart, S.A. BLUME. 2.005)

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           Mientras estas cosa sucedían en tierra, Varo, el comandante de la flotilla pompeyana, fondeada en la capital de África, Útica, se entera por sus espías en Sicilia de que una nueva flota de carga va a llevar a las Legiones VII y VIII al campamento de César. Bota toda la escuadra que mantiene en el puerto de Útica con remeros y marinos de guerra gétulos y, pensando en apostarse para hundir las naves de carga con las Legiones, se llega a Hadrumetum, con 55 naves de guerra.

           Conviene decir que las naves de carga que transportaban tropa eran lentas y se movían a viento, mientras que las naves de guerra eran mucho más rápidas, maniobrables y se movían combinando viento y remo. Sin saber de tal movimiento pompeyano, pero advertido de la llegada de las naves, César envía a Lucio Cispio con 27 naves al Sur, a Tapso, con el fin de proteger la llegada de las naves de Sicilia. Y lo mismo hace con Quinto Áquila, al que envía con 13  naves de guerra al Norte, a Hadrumetum [Ver mapa anterior]. El resto de la escuadra de César, sin remeros en las naves, estaba fondeada un poco más al Sur de donde se hallaba César, junto a Leptis Minor, lugar al que César pensaba trasladar su campamento en breve.

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Nave romana, Museo de Ostia, Italia

Egipto Antiguo 151 Movimientos navales en Leptis Minor

(Fuente: Historia de la Humanidad. Tomo 10. Roma Republicana. J.M. Roldán et alia. Arlanza Ediciones, 2.000)

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           Cispio llega a Tapso sin problemas, pero Áquila fue empujado por una borrasca y sólo pudo encontrar refugio en una ensenada, donde quedaba a cubierto y a salvo durante la tempestad. Mientras tanto, Varo se entera de que las naves de César están fondeadas y sin custodia en Leptis Minor, y decide aprovechar esa circunstancia para hundir tales naves. Lo que ignora es que César ha enviado la mayor parte de ellas en una misión opuesta a la suya.

           Deja Hadrumetum y baja con toda su escuadra a Leptis Minor, sin percatarse de las naves de Áquila, fondeadas en una ensenada. Llegado a Leptis Minor, puede hacer arder impunemente  las naves de carga  de César, que estaban fondeadas fuera del puerto y sin defensores, e incluso capturar dos quinquerremes sin encontrar ninguna resistencia.

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Equipo completo de un legionario. Relieve funerario

Egipto Antiguo 151 Movimientos navales en Leptis Minor

(Fuente: Historia de la Humanidad. Tomo 10. Roma Republicana. J.M. Roldán et alia. Arlanza Ediciones, 2.000)

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           César, que estaba en Rúspina controlando el avance de las fortificaciones, se entera por un mensajero del desastre de Leptis Minor y dejándolo todo, a galope tendido, se llega hasta Leptis. Allá monta en un barco pequeño y ordena a las pocas naves de guerra que estaban dentro del puerto que le sigan. Sale a alta mar en persecución de Varo y quiere su buena suerte que se encuentra con las 13 naves de Áquila. Unen sus fuerzas y divisan la escuadra de Varo. Pero éste, conocedor de que sus tripulaciones son improvisadas y sospechando que los marinos de César, aunque en número muy inferior, son marinos profesionales, rehuye el combate y se retira a alta mar.

           César lo persigue unas millas mar adentro, pero, viendo que no le quieren hacer frente, a pesar de su ventaja numérica, se conforma con haber recuperado una de las dos quinquirrremes tomadas por Varo, capturando a los 130 soldados que la custodiaban, y hacerse asimismo con una trirreme enemiga, que se retrasó del resto de la escuadra de Varo.

           En ella había dos caballeros romanos, antiguos oficiales de César, que habían servido con César y se habían pasado a Pompeyo. Por las circunstancias de cada uno, César condenó a muerte a uno de ellos – por perjuro y traidor, pues se había pasado al bando de Pompeyo por voluntad propia – e indultó al otro, ya que su hermano se había hecho cargo del rescate, si caía en manos de César, y había informado a César en Roma de las circunstancias obligadas del paso de su hermano a Pompeyo.

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Enlace con el próximo día: Egipto antiguo 152. El campamento a Agar y más trigo.

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        Fernando Conde Torrens es autor de «Simón, opera magna», «El Grupo de Jerusalén», «La Salud» y una serie de artículos sobre el mundo de las ideas. En http://sofiaoriginals.com expone los resultados de sus investigaciones sobre la eterna búsqueda del ser humano.

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