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Egipto Antiguo 156 Escaramuzas ante Tegea

Egipto Antiguo 156 Escaramuzas ante Tegea, o lo que hay que hacer para que el enemigo se decida a plantar batalla.

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© Copyright  Fernando Conde Torrens, el miércoles 18-12-2.013

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           En el anterior artículo hemos visto cómo el Rey Juba se adelanta a César y toma la ciudad de Vaga, que pensaba pasarse al bando de César, la saquea y extermina a sus habitantes. Acto seguido César traslada su campamento, que va a situar en la península que tiene a Thapsus en su extremo.

            En cuanto Labieno se dio cuenta de que César había emprendido la marcha, empezó a hostigar a la retaguardia del ejército de César con su caballería y con la infantería ligera númida. Logró un pequeño éxito, pues se hizo con los bagajes de los cantineros y mercaderes que iban al final de la caravana. Envalentonado por ello, se acercó más a los dolados de las Legiones, pensando que, yendo como iban con el bagaje encima, no podrían apenas combatir.

            Pero César mandaba siempre que 300 legionarios de cada Legión marcharan exentos de equipaje y listos para el combate de inmediato, y mandó a los tales en apoyo de la caballería propia. Labieno, al ver avanzar las Legiones contra él y su caballería, emprendió la retirada, dejando en el campo bastantes bajas. No obstante, les seguía de lejos desde lo alto de las colinas circundantes.

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El César de Túsculo. Réplica en mármol de estatua en bronce hecha en 45-44 AEC. Torino

Egipto Antiguo 156 Escaramuzas ante Tegea

(Fuente: Historia del Mundo Antiguo. Tomo 44. C. González Román. Ediciones AKAL, S.A. 1.990)

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           Al llegar frente a Sarsura, César ordenó de inmediato asaltar la misma, cosa que se hizo al punto. A pesar de la defensa denodada de su guarnición, al mando de Publio Cornelio, los asaltantes coronaron las murallas con escalas y la lucha se ubicó en lo alto de las murallas. Publio Cornelio mandaba en primera fila de combate a sus hombres y fue de los primeros en caer. Sin su jefe, los soldados de Escipión fueron aniquilados rápidamente.

            Toda la lucha sucedía a la vista de la caballería de Labieno, que ni pensó en acudir en auxilio de sus compañeros de guarnición en Sarsura. Tomada la ciudad, César ordena repartir el trigo de los almacenes de la ciudad entre sus hombres y acto seguido sigue hacia la ciudad de Thusdrus.

            En ella estaba Considio, general de Escipión, con una guarnición numerosa y una cohorte de gladiadores. César examina la ciudad y sus fortificaciones y, por estar lejos de un lugar para obtener agua, decide no ponerle sitio, sino que se va a acampar en un lugar de aguada. Pero de allí, a la noche siguiente, durante la cuarta vigilia, levanta le campamento y vuelve a su anterior campamento en Agar. Escipión hace lo mismo, le sigue y mete sus tropas en su antiguo campamento de Agar, cercano al de César.

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Vajilla de lujo pompeyana

Egipto Antiguo 156 Escaramuzas ante Tegea

(Fuente: Historia del Mundo Antiguo. Tomo 44. C. González Román. Ediciones AKAL, S.A. 1.990)

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            Llega de Thaenae una delegación e informan a César de que han dado muerte a la guarnición que el rey Juba había dejado en su ciudad, por lo que le piden les destine una guarnición romana como defensa. César accede y les envía a Marcio Crispo con tres cohortes, numerosos arqueros e ingenios de guerra para defender Thaenae, que era puerto de mar, situado frente a la isla Cercina. Por ello, de interés estratégico para César.

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Mapa de la zona de la guerra de África, con Thaenae

Egipto Antiguo 156 Escaramuzas ante Tegea

(Fuente: Atlas Antiquus. Dr. Henry Kiepert. 10th Edition. Dietrich Reimer. Berlín, 1.890)

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        Al mismo tiempo, los soldados que cuando partieron sus unidades de Sicilia estaban enfermos o disfrutaban de permiso y no pudieron pasar al África con sus compañero, llegan ahora de una sola vez. Eran en total 4.000 infantes, 400 jinetes y cerca de 1.000 entre honderos y arqueros. César se ve con aproximadamente una Legión de refuerzo extra de manera inesperada. Al día siguiente de la llegada de las nuevas tropas César hace salir de su campamento a sus hombres y los forma en plan de combate a cinco millas (7´5 km.) de su campamento y a dos millas (3 km.) del de Escipión, a ver si éste decide presentar batalla.

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Foro de Roma en tiempos de la República

Egipto Antiguo 156 Escaramuzas ante Tegea

(Fuente: Historia del Mundo Antiguo. Tomo 44. C. González Román. Ediciones AKAL, S.A. 1.990)

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           Más al Sur del campamento de Escipión había una ciudad, Tegea. La guarnición de Tegea lo formaba un destacamento de caballería compuesto de 2.000 jinetes. Escipión ordenó desplegar esta caballería a derecha e izquierda de la fortaleza de Tegea y él personalmente desplegó a sus Legiones en orden de batalla, aunque sólo a kilómetro y medio de su campamento. César tomó buena cuenta de esta distancia, que a su juicio dejaba en evidencia la escasa confianza de su enemigo en sus propias tropas, toda vez que no se arriesgaba a alejarse de su campamento.

           Los dos ejércitos estaban parados, uno enfrente del otro, sin moverse. Como César vio que Escipión no iba a iniciar el ataque, César ordenó a 400 jinetes de su caballería atacar a la caballería que estaba junto a la fortaleza de Tegea, al mismo tiempo que enviaba arqueros, honderos e infantería ligera en su apoyo. A la vez que los jinetes de César cruzaban la llanura en dirección a la de Tegea, el comandante de esta caballería, Pacideyo, ordena alargar las líneas a sus jinetes para poder rodear a los de César cuando lleguen a su altura. César se da cuenta de la maniobra del enemigo y ordena a la cohorte más cercana al lugar del encuentro que acuda en ayuda de su caballería.

           Labieno, a su vez, envía refuerzos de caballería a los de Tegea según se van produciendo bajas. César, viendo que sus 400 jinetes no podían resistir el empuje de los 1.000 enemigos, envía una de sus alas como refuerzo. Al llegar la misma al lugar del encuentro, los jinetes de César, que se batían a duras penas aguantando el terreno, cobran nuevas fuerzas, arremeten contra sus enemigos y los ponen en fuga. Los persiguen durante tres millas (4´5 km.) y luego vuelven a la formación.

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Enlace con el próximo día: Egipto antiguo 157. Movimientos ante Thapsus.

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        Fernando Conde Torrens es autor de «Simón, opera magna», «El Grupo de Jerusalén», «La Salud» y una serie de artículos sobre el mundo de las ideas. En http://sofiaoriginals.com expone los resultados de sus investigaciones sobre la eterna búsqueda del ser humano.

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