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Egipto Antiguo 165 Saldo de las operaciones en África

«Egipto Antiguo 165 Saldo de las operaciones en África», en el que de nuevo muere hasta el apuntador.  Y es que el perdedor, en la Antigüedad, no se podía hacer ilusiones: Caput, carne de cañón.

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© Copyright  Fernando Conde Torrens, el miércoles 8-1-2.014

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            En el anterior artículo hemos visto cómo van cayendo los enemigos de Julio César que no se resignan a aceptar su derrota. Julio César marcha hacia la capital del reino de Juba, Zama Regia.

            Recordemos que el rey Juba había dejado a su lugarteniente Saburra al mando de varias cohortes, para que defendiera el reino de los ataques del mercenario Sirtio, favorable a César, y de los súbditos rebelados. Pero Saburra no tuvo suerte y cayó en una emboscada preparada por Sirtio, muriendo con los hombres que le acompañaban.

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Comida mística en un Mitraeum, Templo del dios iranio Mitra, favorito de los legionarios

Egipto Antiguo 165 Saldo de las operaciones en África

(Fuente: El ejército romano. Adrian Goldsworthy. Ediciones AKAL, S.A. 2.003)

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            Sirtio, enterado de la victoria de César, pasa de la Numidia, zona donde tenía su campo de batalla, al Oeste, hacia Útica, al Este, esperando encontrarse con César. Quiso la mala suerte de los jinetes incendiarios, mandados por Fausto y Afranio, que iban del Este al Oeste, buscando refugio en el reino de Juba, que se cruzaran en el camino con la hueste de Sirtio. Éste, sabiendo que los restos del ejército de Escipión podían corretear por la zona, iba precedidos de exploradores y preparado para un eventual encuentro.

            Los jinetes incendiarios dejaban atrás al enemigo y entraban en territorio supuestamente amigo. Eran unos mil e iban sin guardar las precauciones militares en tiempos de guerra. Los exploradores de Sirtio localizaron a los jinetes pompeyanos y volvieron a informar a su comandante. Éste mandó ocultarse a sus hombres y mandó exploradores a caballo que siguieran a los romanos. Esperaron a que éstos hicieran su campamento y durmieran. Entonces, los exploradores salieron a avisar a su jefe, que había quedado sin moverse en el lugar anterior. Sirtio y sus hombres rehicieron el camino hasta el campamento de los romanos y eso les llevó gran parte de la noche.

            Cuando hubieron cercado el campamento de los jinetes pompeyanos, poco antes del amanecer, asaltaron el mismo, haciendo una carnicería entre la caballería romana. Sólo unos pocos jinetes lograron llegar hasta sus caballos y emprender la huida. Fausto y Afranio cayeron prisioneros de Sirtio. Y también la mujer y los hijos de Fausto, que viajaban con él.

            Sobre la imagen que sigue, de un Mitreum en Britania, nótese cómo la construcciòn de los muros se hace con dos capas de sillares, si bien de forma un tanto irregular, con un conglomerado de cantos rodados, unidos por cal v¡va, entre ambas. Era una forma de construccion de cierta categoría, ya que no se empleaba lamamposteria para los muros del Templo a Mitra. Este tipo de construcción se mantendrá durante más de quince siglos.

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Ruinas del Mitraeum de Carrawburgh, en el Murto de Adriano, Britania

Egipto Antiguo 165 Saldo de las operaciones en África

(Fuente: El ejército romano. Adrian Goldsworthy. Ediciones AKAL, S.A. 2.003)

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        También sobre el final de Fausto y Afranio hay dos versiones. Según la primera, un tanto nebulosa, se originó, pocos días después, una pelea entre los soldados de Sirtio y en ella hete aquí que Fausto y Afranio resultaron muertos. Se da a entender que como un daño colateral, como hacíamos nosotros las cosas de pequeños, «sin querer».

            Según al otra versión, César supo del apresamiento de sus dos enemigos, que, además de serlo, se habían portado cruelmente con sus partidarios en Parada y en Útica. Les condenó a  muerte y se disimuló el hecho con  la leyenda de la pelea fortuita. En cambio, a Pompeya, la mujer de Fausto, y a sus hijos les perdonó la vida y les dejó sus bienes. El lector juzgará qué versión ofrece más visos de verosimilitud.

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Ejército romano sitiando una ciudad. Arco de Constantino. Roma

Egipto Antiguo 165 Saldo de las operaciones en África

(Fuente: El ejército romano. Adrian Goldsworthy. Ediciones AKAL, S.A. 2.003)

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            Nos queda el destino del principal encausado, de Cayo Cecilio Metelo Escipión. Huido de Thapsus, había conseguido llegar con un puñado de oficiales y varias centurias de soldados a Hadrumetum. Allí había embarcado con los soldados que le acompañaban en todas las naves de guerra disponibles con rumbo a Hispania, donde esperaban reunirse con los partidarios de Pompeyo, liderados por los dos hijos de éste.

            Pero el trayecto era largo y al mar todavía inseguro. La tempestad les empujó hacia tierra y fueron a dar en Hippo Regius, la medieval Hipona. Este puerto era el puerto de Sirtio y en él tenía fondeada su flota, muy superior a los barcos de Escipión que lograron llegar hasta allí desde Hadrumetum. Las pocas naves de Escipión se vieron rodeadas por las de Sirtio. Hubo una corta batalla naval y todas las naves de Escipión fueron hundidas y sus tripulantes, muertos.

            Sobre la muerte de Escipión hay de nuevo dos versiones. Según una murió como uno más, al hundirse su nave. Según Gesio Floro y Tito Livio, al ver que iba a ser cogido prisionero, se suicidó con su espada y se arrojó al mar. Parece no quedar duda de que su cuerpo fue tragado por las olas; él, que toda su vida se había batido en tierra …

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Mapa del África romana y de la Numidia de Juba, con Hippo Regius

Egipto Antiguo 165 Saldo de las operaciones en África

(Fuente: Atlas of Ancient & Classical Geography. Everyman´s Library. 451. London and New York, 1.942)

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            Muertos, pues, todos sus enemigos, César se adjudicó las posesiones de Juba en Zama Regia y procedió a la subasta de sus bienes. También confiscó y subastó los bienes de los ciudadanos romanos que habían ayudado a Juba, traicionando a la República. Concedió recompensas a los ciudadanos de Zama Regia por haber negado la entrada al rey Juba; arrendó el cobro de los impuestos reales e hizo de la Numidia una provincia romana. Nombró a Cayo Salustio Crispo, el escritor, procónsul con poderes militares, y partió de Zama Regia para volver a Útica.

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Enlace con el próximo día: Egipto antiguo 166. Camino de Roma ambos.

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  …  Fernando Conde Torrens es autor de «Simón, opera magna», «El Grupo de Jerusalén», «La Salud» y una serie de artículos sobre el mundo de las ideas. En http://sofiaoriginals.com expone los resultados de sus investigaciones sobre la eterna búsqueda del ser humano.

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