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Egipto antiguo 28 y Ptolomeo III Evergetes 4

«Egipto antiguo 28 y Ptolomeo III Evergetes 4″ muestra la faceta del monarca como impulsor de las Artes, las Ciencas y las exploraciones marítimas.

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© Copyright  Fernando Conde Torrens

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        El día pasado vimos cómo Ptolomeo III actuó en el campo militar y de la política. Veamos ahora la faceta de Ptolomeo III Evergetes como mecenas de las Ciencias y de las Letras.

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Joppa, puesto de mar, sobre una colina

Egipto antiguo 28 y Ptolomeo III Evergetes 4

(Fuente: New History of the Holy Bible. The Rev. Thomas Stackhouse, A.M. Edimburg, 1.767)

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La antigua Joppa, luego Japha, y hoy Tel Aviv-Yafo

Egipto antiguo 28 y Ptolomeo III Evergetes 4

(Fuente: Google-Maps)

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        Ptolomeo III prosiguió el apoyo a la Ciencia de su tiempo que había sido política principal de su abuelo y su padre. Se rodeó de los principales sabios de la época, atraídos todos ellos por el brillo de Alejandría. Entre ellos Apolonio y Eratóstenes. Es sabido que el segundo fue, primero, tutor de sus hijos y más tarde, director de la Biblioteca de Alejandría. También dimos cuenta en este artículo de su manera de medir el meridiano terrestre, con gran precisión, por cierto.

        Los griegos cultos ya interpretaban correctamente las fases de la Luna y los eclipses como obstrucción, por un cuerpo redondo, de la luz del Sol, otro cuerpo redondo. Y al medir Eratóstenes la circunferencia del Tierra, provocó en su protector la iniciativa de patrocinar viajes de largo alcance, tratando de dar la vuelta a un mundo que ya se sabía que era redondo e incluso ahora, cuánto medía. Ya su padre había encargado a marinos griegos, los mejores de la época, la exploración del Océano Índico, tras bordear Arabia. Era una iniciativa en favor del comercio egipcio, en busca la especias. Y, en última instancia, en busca de ingresos, de impuestos.

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Siracusa sitiada por los romanos en época helenística

(Fuente: Historia de la Humanidad, tomo 9. Grecia Helenística. Rebeca Rubio et alia. Arlanza Ediciones, 2.000)

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        Ptolomeo III Evergetes organizó expediciones exploratorias, tanto hacia el Este, a través del Mar Rojo y del Índico, como hacia el Oeste, yendo más allá de las columnas de Hércules, nuestro estrecho de Gibraltar. y tratando de circunvalar África. Para ello contrató a los más reconocidos marinos  griegos de su época. Los que fueron hacia el Este tenían la consigna de reconocer y explorar cada una de las islas del Índico, a las que bautizaron con nombres griegos.

        Hay quienes defienden hoy en día que llegaron más allá de la India y del estrecho de Malaca, que se adentraron en el Pacífico y que llegaron hasta las costas de Chile. Unas pinturas de una cueva de Chile confirmarían este extremo. Bien a la ida o a la vuelta, habrían recalado en la isla de Pascua y allí habrían dejado asimismo huellas de su presencia. La interpretación de estas huellas, no siempre evidentes, hace que unos científicos estén en contra y otros a favor de esta tesis.

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(Fuente: Historia de la Humanidad, tomo 9. Grecia Helenística. Rebeca Rubio et alia. Arlanza Ediciones, 2.000)

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        Eratóstenes, al frente de la Biblioteca de Alejandría, organizó y comenzó el catálogo de los documentos de la misma. Hizo otros muchos descubrimientos, como calcular al distancia entre la Tierra y la Luna y el Sol. Estos cálculos fueron menos precisos que los de la circunferencia de la Tierra. Hay que tener en cuenta que aún no se habían descubierto los grados para medir los ángulos y que la medición de ángulos se hacía por veinteavos, treintavos o cincuentavos de ángulo recto.

        Descubrió la duración del año solar, añadiendo un día cada cuatro años para acercarlo a la realidad. Ptolomeo III utilizaría este descubrimiento.

        Explicó correctamente las inundaciones del Nilo, alejando las mismas del deseo de los dioses.

        Empleó por primera vez las Matemáticas como base para realizar los mapas y cartas geográficas, actividad muy en boga en la época, en que casi todo estaba por hacer.

        Calculó la inclinación de la eclíptica, que es de 23º 27´, con la nomenclatura de la época. Es el ángulo que forma el plano de la eclíptica con el ecuador terrestre.

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Inclinación de la eclíptica

(Fuente: Diccionario Básico Espasa. Quince. Tomo 6. ESPASA CALPE, 1.985)

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      Confeccionó un mapa de la bóveda celeste, con más de 600 estrellas.

        Y finalmente – cosa que sabemos perfectamente los mayores de 55 años – ideó un procedimiento para obtener los números primos, la famosa «criba de Eratóstenes«, que todos los entonces niños hicimos alguna vez en el Colegio, en una hoja de un cuaderno rayado de tapas azules o beiges, con las tablas de multiplicar detrás. Tiempos …

        Ptolomeo III aprovechó los descubrimientos de Eratóstenes y cambió el calendario lunar egipcio por otro solar, con ese día intercalado cada cuatro años, los años que ahora llamamos bisiestos. Pero aunque Ptolomeo tenía la autoridad en Egipto, el campesinado se mostró reacio a cambiar su manera de medir el tiempo y, a pesar de empeñarse el Faraón, finalmente la innovación quedó inoperante y, a su muerte, olvidada. Sería Julio César, 200 años más tarde, quien incorporaría el año de Eratóstenes, dando origen al calendario juliano.

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Enlace con el próximo día: Egipto antiguo 29 y Ptolomeo III Evergetes 5.

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………. Fernando Conde Torrens es autor de «Simón, opera magna», «El Grupo de Jerusalén», «La Salud» y una serie de artículos sobre el mundo de las ideas. En http://www.sofiaoriginals.com/ expone los resultados de sus investigaciones sobre la eterna búsqueda del ser humano.

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