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La vida en el antiguo Egipto Arte

En «La vida en el antiguo Egipto Arte» nos encontramos con los artesanos del antiguo Egipto y algunas de sus obras más comunes.

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© Copyright  Fernando Conde Torren, el 8-10-2.005

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……….Hoy vamos a pasar revista a los artesanos, aquellos oficios en cuyo trabajo interviene una componente sustancial de arte. Cierto que hablamos de oficios, pero oficios más sofisticados, oficios cuyos resultados son objetos que contienen arte.

……….El arte desplegado en Egipto ha asombrado a generaciones, a muchas. Los artistas que dio Egipto intervinieron en las construcciones que decidía cada Faraón y esa huella sí que ha llegado a nosotros. Miles y miles de grabados en todas las superficies de Templos y tumbas. Una muestra podría ser ésta.

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Pared del Templo Ramsés II en Abidos. XIX dinastía. Buey conducido al sacrificio

La vida en el antiguo Egipto Arte

(Fuente: Historia Universal SALVAT)

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……….Hemos visto algunas estatuas de Faraones, como la de Kefrén. Veamos una par de estatuas de reinas madre. La madre del Faraón longevo que acabará con el Imperio Antiguo, Pepi II. El Faraón aparenta rostro de persona mayor, aunque realmente fuera un niño. También el tamaño del pequeño está agrandado.

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Reina regente y su hijo Pepi II, el longevo. Hacia 2.250 AEC.  Alabastro

La vida en el antiguo Egipto Arte

(Fuente: EGIPTO: El mundo de los faraones. KÖNEMANN, 2.004)

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……….Nos falta aún un poco para llegar a la dinastía XVIII, la de Akhenaton, pero veamos, como muestra del buen hacer de los escultores egipcios, un trabajo en madera, el de la esposa de Amenofis III y madre de Amenofis IV, así llamado antes de cambiar su nombre a Akhenaton.

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Reina Teye, esposa de Amenofis II y madre de Akhenaton. Madera de tejo, oro laminado e incrustaciones

 

La vida en el antiguo Egipto Arte

(Fuente: EGIPTO: El mundo de los faraones. KÖNEMANN, 2.004)

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……….Por su parte, los artesanos del metal y los joyeros se servían del grabado, la incrustación, el estampado en relieve, la filigrana y el esmaltado. Lograban láminas de 5 micras de espesor. Fundían el cobre mediante un fuelle elemental y moldeaban piezas de bronce por el procedimiento de la cera perdida. En el Egipto antiguo se fabricaban numerosos amuletos, como los que veremos a continuación. En una sociedad con una enorme sentido mágico, era frecuente el uso de amuletos. He procurado reproducirlos a su tamaño real.

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Amuleto tipo corazón. Dinastía XVIII. Loza vidriada. Altura 6 cm.

La vida en el antiguo Egipto Arte

(Fuente: EGIPTO: El mundo de los faraones. KÖNEMANN, 2.004)

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Loza vidriada policromada con escarabeo. Dinastía XIX. Altura 10 cm.

La vida en el antiguo Egipto Arte

(Fuente: EGIPTO: El mundo de los faraones. KÖNEMANN, 2.004)

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……….Un escarabeo es la imagen de un escarabajo pelotero, cuya bola consideraban los egipcios que era un simbolismo del disco solar, Ra. Eso les dio, a los escarabajos, una simbología especial. Representaban al dios Thot, el de cabeza de ibis o de babuino, el dios anotador de los méritos del difunto. Tenerle devoción era una manera de granjearse su favor. De ahí los talismanes en forma de escarabajo.

……….Los carpinteros egipcios eran también sumamente hábiles. En los muebles que nos han quedado, se ha comprobado que realizaban ensamblajes en cola de milano, ingletes y conocían y empleaban las clavijas y espigas. Ennoblecían los muebles realizando en ellos incrustaciones y mediante chapado. Fueron los primeros en emplear la madera contra-chapada  y todo su trabajo lo hacían con hachas, sierras, formones y taladros, como comprobaremos en esta pintura, de una tumba, desde luego.

……….A la izquierda, pesando el oro suministrado y el del collar. Arriba, carpinteros fabricando instrumentos musicales. Abajo, a la derecha, un escultor da los últimos toques a una pequeña esfinge.

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Tumba de Tebas. Joyeros y carpinteros

La vida en el antiguo Egipto Arte

(Fuente: Cultura del antiguo Egipto. EDIMAT Libros.)

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……….Los carpinteros y ebanistas usaban principalmente madera de cedro, sicomoro, acacia, ébano y palmera, gran parte de la cual era importada.

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Caja de madera con incrustaciones, para joyas. Museo Británico

La vida en el antiguo Egipto Arte

(Fuente: Historia Universal SALVAT)

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……….Fabricaban cristal y conocían la técnica de vidriado de la loza. Los amuletos que hemos visto son una buena muestra.

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Vasijas de cristal fabricados antes de tiempos de Alejandro Magno, hacia 350 AEC.

La vida en el antiguo Egipto Arte

(Fuente: Cultura del antiguo Egipto. EDIMAT Libros.)

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……….Hilaban el lino hasta producir tejidos de gran calidad. Hacían alfombras, cestas y cuerdas trenzando juncos, papiros, hierba, fibra de palmera o lino. Cestas y piezas de cerámica se tienen en cantidades, eran los utensilios más frecuentes en una casa egipcia antigua. Los miles de pinturas que decoran cada pared muestran que el dibujo y la pintura eran artes dominadas en Egipto. Una bonita muestra podrían ser estos gansos, procedentes del Imperio Antiguo, el que ya hemos estudiado. Es notable esa facultad suya de expresar belleza casi de cualquier tema.

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Gansos en tumbas de Meidún, hacia 2.500 AEC.

La vida en el antiguo Egipto Arte

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……….Había además escribas, armadores, trabajando en exclusiva para el Faraón o para las familias de nobles y mercaderes.

……….Era apreciada la música, para lo que se fabricaban arpas, flautas, instrumentos de viento, con y sin boquillas,  hechos en madera o en metal. Gracias a un papiro que da cuenta del acto, sabemos que en una festividad del rey Tolomeo II, hacia 150 AEC, se juntaron 600 músicos.

……….Si exceptuamos las imponentes obras realizadas por iniciativa del Faraón, en la vida cotidiana, el Faraón y los Templos demandaban a los artesanos pocas cosas de valor, por lo que siempre hubo en Egipto talleres pequeños. Los oficios suministraban los productos simples, vasijas, tejidos, cestas, que demandaba en gran público.

……….Para todas estas fabricaciones, las comunes y las de alta calidad,  había materias primas egipcias, como piedra, lino, cobre en el Sinaí, oro en Nubia, pero faltaba la madera para construir barcos, la necesaria para los edificios y muebles de calidad. La madera autóctona, palmera y sicomoro, no era adecuada para estas últimas funciones. De ahí que hubiera que importarla. La madera se adquiría principalmente en el Líbano, a cambio de papiros.

……….La preocupación de los Faraones era no perder el Sinaí, ni Nubia, por sus minas de cobre y oro. Hablando de metales, cuando se conoció el hierro, Egipto tuvo grandes dificultades para proporcionárselo en cantidad suficiente. Se empleaba sólo para puntas de flechas y de lanzas y, posteriormente, para los carros. Se buscaban, por medio de misiones comerciales organizadas por el Faraón, perfumes, especias y plantas medicinales de Fenicia (Biblos), Arabia del Sur o Etiopía.

……….La actividad de los artesanos se limitaba a fabricar productos para las clases más pudientes, los cortesanos, y el propio Faraón. El pueblo no les necesitaba. Cada comunidad fabricaba lo que necesitaba, los cambios comerciales fueron bastante reducidos.  También el comercio exterior era reducido.

……….En suma, Egipto, como consecuencia de su aislamiento, estaba volcado sobre sí mismo, lo que no es forzosamente mala cosa. La alternativa – Mesopotamia lo demostrará – era que a uno lo invadan una semana sí y otra no. Y eso tampoco es envidiable. De modo que bendito aislamiento el de los egipcios.

……….Mañana hablaremos de invasiones, para que entendamos un poco el pandemónium que se va a montar en cuanto aparezcan los arios por el Norte y los semitas por el Sur. Pero eso, mejor mañana.

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……….Fernando Conde Torrens es autor de «Simón, opera magna», «El Grupo de Jerusalén», «La Salud» y una serie de artículos sobre el mundo de las ideas. En www.sofiaoriginals.com expone los resultados de sus investigaciones sobre la eterna búsqueda del ser humano

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