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Egipto Antiguo 131 Planteamiento de la guerra en África

Egipto Antiguo 131 Planteamiento de la guerra en África

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© Copyright  Fernando Conde Torrens, el Lunes 21-10-2.013

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        En el artículo anterior hemos visto la manera de defenderse de los galos y las dobles murallas que Julio César empleaba cuando sitiaba una ciudad que esperaba se le resistiera más de la cuenta. Volvemos de nuevo a sus aventuras en África.

        Al saber a ciencia cierta la llegada de César a África, Escipión, dejando una fuerte guarnición en Útica, la capital, se dirigió con sus fuerzas hacia el Este, al encuentro de César, bajando por la costa. Llegado a Hadrumetum, hace alto en la ciudad, reorganiza su ejército y en una sola marcha se presenta frente a Rúspina, acampando a 9 km. del campamento de César.

        El rey Juba partidario de Pompeyo, tomó todas las tropas que pudo reunir y salió tras Escipión, para ayudarle contra César. Pero si Numidia estaba a favor de Pompeyo, el reino contiguo, la Mauritania estaba a favor de César. Además, un tal Publio Sitio, caballero romano muy rico que se había exilado en Hispania, reclutó un ejército personal y pasó con él a Mauritania, ofreciéndose a los reyes de la zona como mercenario. El rey de la Mauritania oriental, Boco, lindante con la Numidia, que luego sería la Mauritania Caesariensis del mapa, al saber que Juba marchaba contra César, con la ayuda de Sitio atacó la ciudad más rica de Numidia, Cirta. La tomó y asimismo un par de fortalezas contiguas.

        Cuando esta noticias llegaron a Juba, en marcha hacia el Este, decidió volver a su reino y cederle a Escipión sólo unos pocos elefantes. Más le valía cuidarse de lo suyo que ayudar a otros. En el mapa que sigue se aprecia la Mauritania, la costa de África al Oeste de la Numidia, regida por el rey Juba, decidido pompeyano. Estaba dividida en dos reinos, el oriental y el occidental, separados por el río Muluchath en su último tramo hacia el mar. 

  

 Mapa de la Mauritania Occidental y Oriental, con Cirta

Egipto Antiguo 131 Planteamiento de la guerra en África

(Fuente: Atlas of Ancient & Classical Geography. Everyman´s Library. 451. London & New York. 1.942)

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        César, forzado a la pasividad por la escasez de sus tropas y la composición de las mismas, la mitad de ellas eran novatas, decidió divulgar su presencia en África a fin de ganarse adeptos en las ciudades libres, con el fin de lograr apoyo, al menos en los suministros. Con tal fin escribió a varias ciudades de la Numidia y la Mauritania, queriendo aprovechar su prestigio como suprema autoridad de Roma para fortalecer su posición. Era conocida la política seguida siempre por César de favorecer sólo a sus aliados. Y estaba ofreciendo una oportunidad a sus destinatarios de merecer su favor.

        Al mismo tiempo, escribió una misiva tajante ordenando a Alieno y Póstumo que embarquen más tropas y las envíen con urgencia desde Lilibeo (Sicilia) a África, a Rúspina, donde tiene instalado su campamento. Mientras, en el campamento, César refuerza la empalizada, la hace más elevada y amplía el foso, colocando abundantes cepos ante el muro de defensa.

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Legionarios romanos construyendo su campamento

Egipto Antiguo 131 Planteamiento de la guerra en África

(Fuente: CESAR´S ARMY. Harry Pratt Judson. Ares Publishers, Inc. Chicago, 1.993)

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        El enemigo, entretanto, aprovechando su superioridad naval, organiza una excursión por mar y trata de abordar las naves que todavía navegan, buscando al sitio en el que se encuentra César. Varias naves con tropas de César rechazan el ataque de los pompeyanos, pero una cae en manos de Cayo Vergilio, gobernador de Tapso. Iban en ella dos tribunos de la Legión V Hispana, fieles a César, los hermanos Ticio, que fueron ajusticiados a la mañana siguiente.

        Escipión se dedicaba a adiestrar a los elefantes de Juba, para dominar su comportamiento en la batalla que se preparaba. También quería acostumbrar a sus hombres a la convivencia con estos animales. Simulaba dos bandos, colocando parte de sus hombres ante los elefantes y arrojándoles piedras, para prepararles para la batalla contra las Legiones de César. Pero no lograba grandes avances, pues disponía de pocos días para un trabajo que requería meses.

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Carroballista, o ballista sobre un carro de mulas

Egipto Antiguo 131 Planteamiento de la guerra en África

(Fuente: El ejército romano. Adrian Goldsworthy. Akal. Grandes Temas. Ediciones Akal, S.A. 2.005)

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Enlace con el próximo día: Egipto antiguo 132. La ballista romana.

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        Fernando Conde Torrens es autor de «Simón, opera magna», «El Grupo de Jerusalén», «La Salud» y una serie de artículos sobre el mundo de las ideas. En http://sofiaoriginals.com expone los resultados de sus investigaciones sobre la eterna búsqueda del ser humano.

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