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Egipto Antiguo 152 El campamento a Agar y más trigo

Egipto Antiguo 152 El campamento a Agar y más trigo, o rapiña de cereal en fincas de los alrededores.

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© Copyright  Fernando Conde Torrens, el Lunes 9-12-2.013

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          En el anterior artículo hemos visto cómo Julio César trata de contrarrestar una incursión enemiga que le ha quemado varios barcos de carga con su habitual energía. Pero además del enemigo, César tiene otras preocupaciones.

        El problema de alimentar a tantos hombres en una tierra extraña, que había estado en poder del enemigo durante años, estaba siempre presente. Por ello, César – enterado por un delator, antiguo sirviente de uno de los propietarios de las villas de la zona – de que los dueños de las villas por aquella zona acostumbraban a tener provisiones guardadas en tinajas bajo tierra, escondidas para evitar robos, hace salir del campamento en la tercera vigilia (entre las medianoche y las 3 de la madrugada), para no ser vistas por el enemigo, dos Legiones, (unos 10.000 legionarios) a requisar el trigo que encuentren en las villas situadas a 10 millas (15 km.) del campamento.

        A la tarde, regresan las Legiones con un importante cargamento de trigo.  Pero si no son vistos al salir, son vistos por el enemigo al entrar. De modo que Labieno, el especialista en emboscadas, que no se sabe por qué motivo se la tenía jurada a su antiguo jefe [había estado a las órdenes de César en el sitio de Alesia] decide tender una emboscada a las Legiones que mande César para recoger trigo en cercanías.

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Villa romana, con almacenes subterráneos

Egipto Antiguo 152 El campamento a Agar y más trigo

(Fuente: Historia de la Humanidad. Tomo 10. Roma Republicana. J.M. Roldán et alia. Arlanza Ediciones, 2.000)

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        Toma dos Legiones y se aleja algo más de 10 kilómetros en la dirección en que venían las legiones de César, pensando que César mandará la misma expedición en breve. Y él, cada día, sale del campamento con gran parte de la caballería y tropas númidas de infantería ligera de que dispone para completar la trampa que le quiere tender a César.

        Pero a su vez César se entera de la emboscada que pretrende tenderle su «amigo» Labieno y decide aprovechar tal cosa. Deja pasar unos cuantos días, para que el enemigo entre en rutina de hacer siempre lo mismo sin encontrar enemigos a la vista, y luego, una mañana hace salir a tres Legiones por la puerta de atrás, de las cuatro que tiene el campamento, para no ser vistas por el enemigo, junto con parte de su caballería y, bajo su mando, envía por delante a la caballería para que ataque a los emboscados.

        Los jinetes de César caen de improviso sobre la infantería ligera, escondida en un barranco, y mata a unos 500, poniendo en fuga al resto. Labieno, que se entera por los gritos de sus hombres de que su plan no está dando el resultado esperado, contraataca con su caballería, pero César, que está ya encima con las tres Legiones, forma a éstas en plan de batalla.

        Labieno, comprobando que debe entablar batalla a nivel total con sus tropas, que está en inferioridad de condiciones y que tiene instrucciones de Escipión de no entrar en combate directo con el enemigo, opta por retirarse con la caballería intacta y sus dos Legiones. Al día siguiente, el rey Juba manda crucificar en las afueras de su campamento a los jinetes de la caballería númida que habían huido ante la caballería de César y habían llegado solos al campamento. Eran unos cobardes y él no pagaba mercenarios para nada.

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Lozas pintadas de Paestum (Sicilia) con guerreros y jinete

Egipto Antiguo 152 El campamento a Agar y más trigo

(Fuente: Historia del Mundo Antiguo. Roma, 38, pág. 49. Pedro López Barja deQuiroga. Akal, 1.990)

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        Aun con las últimas requisas de trigo, César no tiene provisiones más que para unos pocos días. Decide que la zona no da más de sí y tiene que cambiar de parajes. Según su costumbre, deja guarniciones en las ciudades que la han abierto las puertas o ha conquistado, Leptis Minor, Rúspina y Acila, confirma a Cispio y Aquila como comandantes de dos tercios de su escuadra, los manda a asediar por mar Hadrumetum y Tapso, las ciudades a las que los mandó semanas atrás, y en la cuarta vigilia (entre las cuatro de la madrugada y el amanecer) prende fuego al campamento y marcha al Sur, hasta la cercana ciudad de Agar, cuyos habitantes le eran fieles.

        Allá manda levantar el campamento en la llanura. Al día siguiente de la marcha, pues sabe que tiene un día de ventaja sobre sus enemigos, sale con las Legiones a buscar trigo por las villas de los alrededores, pues a eso había venido, a por trigo. La requisa tiene éxito parcial: Al atardecer sus hombres vuelven con carros repletos de diversas provisiones guardadas en las villas visitadas, tales como cebada, aceite y vino, pero con poco trigo.

        Ese día Escipión, habiendo levantado ya su campamento, sigue el rastro de César y a media tarde acampa a seis millas (unos nueve kilómetros) del campamento de César. Organiza sus fuerzas en tres campamento, uno donde acampa el rey Juba, otro para las tropas de Labieno y el suyo propio.

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Pieza de bronce conmemorativa de la derrota de Pirro. Londres, Museo Británico

Egipto Antiguo 152 El campamento a Agar y más trigo

(Fuente: Historia del Mundo Antiguo. Roma, 39, pág. 49. Julio Mangas Manjarrés. Akal, 1.990)

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        César tiene un método para forzar la batalla con el enemigo cuando éste es remiso a entrar en combate. El método, que le dio buenos resultados en varias ocasiones, como en Alesia, con los galos, y en Dirrachium, con Pompeyo, consiste en sitiar y tomar, si fuera posible, una ciudad cercana que sea del enemigo.

        Difícilmente el general contrario puede resistir la presión de sus hombres cuando ven que el enemigo está sitiando una ciudad que les ha sido fiel y en la que han dejado una guarnición de compañeros. Aunque tenga motivos para dilatar la espera, sus oficiales suponen un estímulo casi imparable a plantar batalla y liberar la ciudad de la amenaza de ser tomada y sus defensores pasados por la espada.

        Eso va a tener que hacer César en el momento presente, visto el poco interés de Escipión en zanjar la contienda. César quiere terminar su estancia en África lo antes posible. Tiene planes para el buen tiempo. Planes no militares. Y cuanto más tiempo pase en África menos tiempo le quedará para su plan. Sabe que en Hispania los partidarios de Pompeyo se han hecho fuertes y han derrotado a sus partidarios, pero eso tendrá que esperar al año próximo. No obstante, antes tiene algo que hacer.

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Cleopatra VII. Bajorrelieve del Templo de Déndera

Egipto Antiguo 152 El campamento a Agar y más trigo

(Fuente: Historia del Mundo Antiguo. Grecia, 31, pág. 48. Julio Mangas Manjarrés. Akal, 1.989)

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Enlace con el próximo día: Egipto antiguo 153. Sitio y toma de una ciudadela.

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        Fernando Conde Torrens es autor de «Simón, opera magna», «El Grupo de Jerusalén», «La Salud» y una serie de artículos sobre el mundo de las ideas. En http://sofiaoriginals.com expone los resultados de sus investigaciones sobre la eterna búsqueda del ser humano.

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