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Egipto Antiguo 157 Movimientos ante Thapsus

Egipto Antiguo 157 Movimientos ante Thapsus, con vista a sitiarla y obligar así a Escipión a aceptar batalla.

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© Copyright  Fernando Conde Torrens, el Viernes 20-12-2.013

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             En el anterior artículo hemos visto cómo Julio César toma la ciudadela de Sarsura, en poder del enemigo, y recibe el refuerzo equivalente a una Legión llegada desde Sicilia. Hecho esto, dispone sus Legiones en el campo de batalla y se inicia una escaramuza entre parte de la caballería de ambas formaciones.

            César mantiene la línea de batalla hasta la hora décima, entre las 12 y las 3 de la tarde, y viendo que Escipión no mueve a los suyos, ordena la retirada al campamento. La toma de Sarsura no fue suficiente para forzar al enemigo al combate. Ahora César está decidido a llevar la batalla más al Sur y, previamente, sitiar la ciudad de Tapsus, mucho más importante que la de Sarsura. Para ello, una semana más tarde, César levanta el campamento a las 4 de la madrugada y se aleja de Agar hacia el Sur, hasta llegar a Thapsus, distante 24 km.

            Y coloca tierra adentro su campamento, de manera que cierre la ciudad por el Oeste. Está decidido a que éste sea el escenario de la batalla final. Thapsus es un importante puerto de mar, donde Escipión tiene una tercera parte de la flota pompeyana, al mando de Vergilio, hombre de confianza de Escipión. Escipión no puede asistir impertérrito a la caída de uno de sus principales puertos.

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Situación de Thapsus-Mahdia en África, diminuta península en blanco, abajo del todo

Egipto Antiguo 157 Movimientos ante Thapsus

(Fuente: Google Maps)

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            Escipión le sigue en su marcha hacia el Sur y se instala en dos campamentos, uno para las tropas romanas bajo su mando y otro para las del rey de Numidia Juba. Sitúa ambos campamentos a 24 km. de Thapsus, tierra adentro, y envía exploradores a ver si es posible socorrer a sus hombres de guarnición en Thapsus. Éstos le dicen que César ocupa totalmente el istmo y que la ayuda a Thapsus resulta inviable. Entonces mueve su campamento y lo acerca a Thapsus, de modo que queda a unos 2.000 metros de la ciudad, y a 1.500 m. del campamento de César, pero lo hace de modo que su emplazamiento suponga un peligro para César.

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Vista aérea de la Thapsus actual – Mahdia

Egipto Antiguo 157 Movimientos ante Thapsus

(Fuente: Google Maps)

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            El plan de César era colocar su campamento de manera que con él quedara sitiada la ciudad de Thapsus. Eso le obligaba a situarlo fuera del alcance de proyectiles lanzados desde las murallas de Thapsus, pero cerca de la ciudad, en el istmo, impidiendo el paso de tropas de refuerzo. La ciudad estaba situada en el extremo de una península muy estrecha.

            Tierra adentro había una laguna de agua salada, uno de cuyos extremos estaba muy cerca del mar. Para que no pudiera usarse ese paso para auxiliar a la ciudad sitiada, César construyó en el paso un fortín y destinó tres cohortes (1.500 legionarios) a defender dicho paso e impedir al enemigo utilizarlo. Su campamento impedía el paso en el resto del istmo, máxime con las dos fortificaciones que levantó César nada más llegar al lugar y establecer el sitio. [Ver mapa que sigue]

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Murallas de Thapsus y campamentos de César y de sus enemigos

Egipto Antiguo 157 Movimientos ante Thapsus

(Fuente: Google Maps, modificado con Arc Soft PhotoStudio)

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            Pero Escipión, con su campamento y el de Juba, había copado gran parte del paso que deberían tomar las tropas de César tras la batalla. Y estaba empezando a hacer fortificaciones para completar el cierre del paso, con lo que cercaría a su vez a César. Al enterarse de esto, César va inmediatamente al espacio entre ambos campamentos, a hacerse cargo de la situación. Lo que ve no le agrada en absoluto.

            Él confía en el resultado favorable del enfrentamiento con las tropas de Escipión, pero Escipión está tratando de aislarle en la estrecha franja de terreno que ocupa e impedirle el paso al interior, para conseguir provisiones. Eso César no lo puede consentir. Se impone interrumpir las fortificaciones de Escipión. Éste está sacando todas sus tropas y disponiéndolas en plan de batalla. Es la ocasión que César estaba esperando.

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Grabado sobre la batalla de Tapso

Egipto Antiguo 157 Movimientos ante Thapsus

(Fuente: Comentarios de César. Conde Turpin de Crissé. Amsterdam, Leide, Rotterdam y Utrech. 1.787)

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Enlace con el próximo día: Egipto antiguo 158. Ataque epiléptico en plena batalla.

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        Fernando Conde Torrens es autor de «Simón, opera magna», «El Grupo de Jerusalén», «La Salud» y una serie de artículos sobre el mundo de las ideas. En http://sofiaoriginals.com expone los resultados de sus investigaciones sobre la eterna búsqueda del ser humano.

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