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Egipto antiguo 7 y la ciudad de Alejandría

En “Egipto antiguo 7 y la ciudad de Alejandria” una nueva visita a la ciudad de Alejandría, de la mano de un nuevo mapa aparecido en una Biblioteca que no domino, la propia.

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© Copyright  Fernando Conde Torrens, el Viernes 5-10-2.012

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        Vamos a hacer un alto en la descripción del Egipto helenístico en lo que se refiere a la vida del pueblo llano, y a dedicarnos a profundizar en el conocimiento de su capital, Alejandría. La verdad es que teníamos ganas de poder ofrecer una película lo más detallada posible de la vida del campesinado, de los oficios, de la gente de la calle. Porque los libros de Historia tratan mucho más de la vida y milagros de sus soberanos. El cambio es más bien por no cansar al lector.

        Así que hoy, para relajarnos de datos y procedimientos de apremio, volveremos sobre el tema de la capital del reino, Alejandría. Revisando otro de mis viejos Atlas, que está separado de sus compañeros por ser muy grande, he hallado en él otro plano de la Ciudad egipcia, que así se llamaba. Es el más detallado, posiblemente sea el más exacto, aunque tampoco se puede asegurar nada. No sólo figuran en él detalladamente las manzanas de la Ciudad, una a una, sino hasta un pequeño apunte de la orografía, las zonas más altas y más llanas. Con él podremos entender aspectos que no quedaron demasiado claros en los otros dos mapas anteriores. Y aún ofreceremos al lector un cuarto plano de Alejandría. Hecho esto, que el lector saque sus propias conclusiones sobre el aspecto que ofrecía la Ciudad en la Antigüedad.

        Sepamos que la isla que estaba frente a Alejandría – como la isla de Santa Clara está frente a la ciudad de San Sebastián – era la isla de Pharos, que sería Faro en castellano. En ella se construyó una torre para indicar la posición del puerto de Alejandría a los navegantes. Fue la torre de la isla de Pharus (Pharus turris). La unión de la isla con el litoral mediante el muelle Heptastadium, creó dos puertos, el Puerto Mayor y el Puerto Eunostos. De modo que a ese tipo de torre se le llamó Faro en latín y en todas las lenguas romances, derivadas del latín. Más cercana aún de la costa había otra isla, mucho menor, la isla de Antirrodus. Al abrigo de esta isla se construyeron el Puerto Menor y el Puerto Real, que era cerrado. Ambos se aprecian perfectamente en el plano. También se aprecia el Puerto Limnaeus, al sur de la Ciudad y sobre el Lago Mareotis.

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La ciudad de Alejandría bajo los Ptolomeos

Egipto antiguo 7 y la ciudad de Alejandria

(Fuente: ATLAS ANTIQUUS. Twelve maps of the ANCIENT WORLD. Dr. Henry Kiepert. 10ª Edition. Berlín, 1.890. D. Reimer)

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        Para el lector que desee pasear por la Ciudad, el mismo plano en tamaño grande, tal y como resulta del escaneo. Lo primero que se ve el dónde estaba el Templo al dios Pan, o Paneum, en la centro de la Avenida principal, la de 30 metros de anchura, sobre la elevación central de la Ciudad. Se distingue la Porta Canópica, que da al Este, en dirección a Canopus, la villa residencial como vimos el día pasado. Y la Porta Solis, al Sur. Según los detalles de esta versión del plano de Alejandría, casi todas las calles de la Ciudad tendrían una puerta en su extremo que daba a tierra. El Serapeum, el Templo a Serapis, estaría en el extremo Suroeste de la Ciudad, pegado a las murallas. Y nos localiza este plano el Teatro, que en otros no venía indicado. Estaba mirando al mar, como la canción.

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La ciudad de Alejandría bajo los Ptolomeos. Mapa ampliado

Egipto antiguo 7 y la ciudad de Alejandria

(Fuente: ATLAS ANTIQUUS. Twelve maps of the ANCIENT WORLD. Dr. Henry Kiepert. 10ª Edition. Berlín, 1.890. D. Reimer)

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        La parte que se conserva del Teatro es la inferior de la platea, con una docena de filas de asientos. No parece haber asientos para los principales magistrados de la Ciudad. De la escena puede decirse que no quedan ni los cimientos. No obstante, los restos son de la época romana, por lo que puede haber modificaciones sobre lo existente en época ptolemaica, anterior. No obstante, el grado de conservación de los asientos originales es muy buena, a juzgar por la imagen. Las zonas restauradas son más oscuras.

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 Restos del Teatro de Alejandría

Egipto antiguo 7 y la ciudad de Alejandria

(Fuente: Historia de la Humanidad. Tomo 9. Grecia Helenística. Rebeca Rubio et alia. Arlanza Ediciones, 2.000)

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        Otro tema de curiosidad histórica es la ubicación de la Biblioteca. Según el primer plano de la Ciudad que aquí se expuso, estaba exactamente detrás del Cesareum. El extremo era el Museum, el núcleo de la Biblioteca, y ésta se extendió hacia el Este, ocupando las tres manzanas al Sur del Cesareum. Esto las situaba en primera línea de puerto, por lo que el incendio de las naves egipcias que ordenara Julio César bien pudo extenderse hasta el Museum o el ala Oeste de la Biblioteca.

        Nada ha quedado de la Biblioteca, edificio controvertido para épocas posteriores, y sobre el que hemos de volver en otra ocasión, pero sí se ha podido reconstruir su interior, en base a las descripciones dejadas por varios literatos que estuvieron en ella, o lo hizo un amigo suyo. Es la imagen que viene a continuación.

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Dibujo de la Biblioteca de Alejandría

Egipto antiguo 7 y la ciudad de Alejandria

(Fuente: Historia de la Humanidad. Tomo 9. Grecia Helenística. Rebeca Rubio et alia. Arlanza Ediciones, 2.000)

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        Como ya hemos comentado anteriormente, en la Biblioteca de Alejandría, y en más lugares en época helenística, se investigaba. Había tanto por hacer … Mantener es apostura de hambre de saber durante generaciones dio como resultado importantes descubrimientos en este periodo helenístico. En él hemos visto, y conoceremos más detalles ahora, cómo los monarcas sucesores de los Diádocos se dedicaron a hacerse la guerra unos a otros, siguiendo lo expuesto en “la ley del vecino“. No se daban cuenta de que el tren no pasaría eternamente por la misma vía y que a no tardar demasiado una nueva potencia, Roma, iba a asomarse a la zona oriental del Mediterráneo e iba a terminar con su fastuosa vida y su capacidad de decisión.

        Un resumen de los avances de la Ciencia en esta época viene dada en el cuadro que sigue.

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Egipto antiguo 7 y la ciudad de Alejandria

(Fuente: Historia de la Humanidad. Tomo 9. Grecia Helenística. Rebeca Rubio et alia. Arlanza Ediciones, 2.000)

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           Y como lo prometido es deuda, reproducimos un plano de Alejandría editado modernamente. Es posible que sea el más fidedigno, por estar más de acuerdo con los más modernos hallazgos. Según él, el Teatro no estaría donde pensábamos, sino en el centro de la Ciudad. El Serapeum tampoco estaría pegado a las murallas, sino más al centro de la Ciudad, aunque sí en esa zona. Sorprende la construcción de una columna en honor de Pompeyo, que apenas rozó Egipto cuando perdió la cabeza, literalmente hablando, por orden del hermano de Cleopatra, que pensó que ofreciéndosela a su enemigo, Julio César, se ganaría su favor. Penoso fin para tan gran estratega, Pompeyo. Lo que sí aparece claro es que cuando Diocleciano conquistó la rebelde ciudad, que se había sublevado bajo las órdenes del gobernador local, sustituyó la estatua de Pompeyo por la suya propia. Para eso era el que mandaba.

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Plano moderno de Alejandría

 Egipto antiguo 7 y la ciudad de Alejandria

(Fuente: Historia de la Humanidad. Tomo 4. Antiguo Egipto. Ana María Vázquez. Arlanza Ediciones, 2.000)

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        Y ya para terminar por hoy, una llamada al cuarto plano de Alejandría que hemos conseguido y que ya fue ofrecido en un artículo anterior.

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Enlace con el próximo día: Egipto antiguo 8 y los Ptolomeos.

 

………. Fernando Conde Torrens es autor de “Simón, opera magna”, “El Grupo de Jerusalén”, “La Salud” y una serie de artículos sobre el mundo de las ideas. En http://www.sofiaoriginals.com/ expone los resultados de sus investigaciones sobre la eterna búsqueda del ser humano.

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